La NASA elige SpaceX de Elon Musk para llevar a los estadounidenses a la Luna

La NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio) seleccionó el viernes al SpaceX de Elon Musk para desarrollar el primer módulo de aterrizaje humano comercial que llevará a dos astronautas estadounidenses a la luna por primera vez desde 1972.

Para este propósito, SpaceX recibió un contrato de $ 2,89 mil millones por parte de la agencia estadounidense para construir el módulo de aterrizaje lunar Artemis, que implica probar el prototipo de nave espacial Starship en las instalaciones de SpaceX en el sur de Texas.

SpaceX derrotó a Blue Origin del fundador de Amazon, Jeff Bezos, y al contratista de defensa Dynetics, con sede en Alabama, para que el contrato fuera el único proveedor del sistema.

“Con este premio, la NASA y nuestros socios completarán la primera misión de demostración con tripulación a la superficie de la Luna en el siglo XXI, ya que la agencia da un paso adelante para la igualdad de las mujeres y la exploración del espacio profundo a largo plazo”. dicho Kathy Lueders, Administradora Asociada de la NASA para la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploraciones Humanas.

“Este paso crítico coloca a la humanidad en el camino hacia la exploración lunar sostenible y mantiene nuestros ojos en misiones más alejadas del sistema solar, incluido Marte”.

La NASA planea llevar astronautas a la Luna a partir de 2024. Su objetivo es llevar a la primera mujer y la primera persona de color a aterrizar en la superficie lunar bajo el programa Artemis.

“Deberíamos lograr el próximo aterrizaje lo antes posible”, dijo Steve Jurczyk, administrador interino de la NASA, durante el anuncio de la videoconferencia. “El equipo de la NASA tendrá una idea del progreso que está haciendo SpaceX y, si están alcanzando sus hitos, es posible que tengamos una oportunidad en 2024”.

El poderoso cohete Space Launch System de la agencia lanzará a cuatro astronautas a bordo de la nave espacial Orion para su viaje de varios días a la órbita lunar. Allí, dos miembros de la tripulación se trasladarán al sistema de aterrizaje humano SpaceX (HLS) para el tramo final de su viaje a la superficie de la Luna.

Después de aproximadamente una semana explorando la superficie, abordarán el módulo de aterrizaje para su corto viaje de regreso a la órbita, donde regresarán a Orión y sus colegas antes de regresar a la Tierra.

SpaceX ha estado trabajando en estrecha colaboración con expertos de la NASA durante el período base de rendimiento de HLS para informar el diseño de su módulo de aterrizaje y garantizar que cumpla con los requisitos de rendimiento de la NASA y los estándares de vuelos espaciales tripulados. Un principio clave para los sistemas seguros, estos estándares acordados abarcan desde áreas de ingeniería, seguridad, salud y áreas técnicas médicas.

La nave espacial HLS de SpaceX, diseñada para aterrizar en la Luna, se apoya en los motores Raptor probados de la compañía y en la herencia de vuelo de los vehículos Falcon y Dragon. Starship incluye una cabina espaciosa y dos esclusas para los astronautas. La arquitectura de Starship está destinada a evolucionar hacia un sistema de lanzamiento y aterrizaje totalmente reutilizable diseñado para viajar a la Luna, Marte y otros destinos.

“Este es un momento emocionante para la NASA y especialmente para el equipo de Artemis”, dijo Lisa Watson-Morgan, Gerente de Programa de HLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama.

“Durante el programa Apolo, demostramos que es posible hacer lo aparentemente imposible: llevar humanos a la Luna. Al adoptar un enfoque colaborativo en el trabajo con la industria mientras aprovechamos la experiencia y las capacidades técnicas probadas de la NASA, regresaremos a los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna una vez más, esta vez para explorar nuevas áreas durante períodos de tiempo más largos “.

Musk tuiteó sobre el anuncio el viernes por la tarde comenzando con “¡Reglas de la NASA!” seguido de “Nos sentimos honrados de ser parte del equipo de @NASAArtemis”.

Además, SpaceX también respondió en Twitter, tuiteando: “Nos sentimos honrados de ayudar a @NASAArtemis a marcar el comienzo de una nueva era de exploración espacial humana”.

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